Galloway: histoire de la première voiture féministe

Aujourd’hui étant la journée de la femme, j’aimerai vous parler de Dorothée Pullinger, décédée il y a exactement 30 ans.
Cette femme ingénieure pionnière a développé le premier véhicule conçu pour les automobilistes féminines, le Galloway.
Dorothée et ses femmes ouvrières vont réussir à marquer l’histoire automobile : « Non, la voiture n’est pas qu’une histoire de mec »…

Voiture Galloway - publicité

Galloway Cars – construit par des dames à Kirkcudbright

 

Parcours d’une combattante

Née à Saint-Aubin-sur-Scie (Haute Normandie), Dorothée Aurélie Marianne Pullinger a déménagé avec sa famille, au Royaume Uni, dès l’âge de 8 ans.
À 16 ans, elle deviendra dessinatrice industriel (projeteur) chez Arrol-Johnston, le plus ancien et le plus important constructeur automobile écossais, dont son père est directeur.

D’après le témoignage de son fils, Dorothée a mis beaucoup de temps à convaincre son père. D’ailleurs, son père a raconté plus tard aux journalistes :

Je lui ai dit qu’aucune femme ne pourra être ingénieur, et qu’elle ferait mieux d’apprendre la sténographie (pour être secrétaire).

Pourtant, avec ses credo «La vie et ses défis, on les affronte» et «Tu suis les choses auxquelles tu crois», Dorothée Pullinger sera de plus en plus reconnue dans son domaine.
En 1914, avant la guerre, elle postulera pour rejoindre l’institution des ingénieurs automobiles (Institution of Automobile Engineers), mais sa demande se verra refusée au motif «qu’une personne signifie un homme et non une femme.»

Mais avec la première guerre mondiale, son talent d’ingénieur lui vaudra la responsabilité d’être en charge de 7000 femmes ouvrières, dans une importante usine de fabrication de munitions explosives.

Usine Munition femme ouvrière - Cumbria

Usine de munition Vickers à Cumbria

Après la guerre, son efficacité lui permettra d’intégrer l’institution des ingénieurs automobiles en tant que première femme membre, et Dorothée Pullinger sera également décorée par la médaille MBE (membre de l’Excellentissime Ordre de l’Empire Britannique).

Dans les années 20, elle retournera chez Arrol-Johnston et prendra en charge Galloway, une filiale qui servait à produire des composants aéronautiques.
Elle réussira à convaincre son père de la garder comme une usine automobile et offrira des emplois à un grand nombre de femmes.

Usine Tongland - Galloway

Usine de Galloway à Tongland – Ecosse

Pour la presse, cette usine gouvernée par les femmes est un véritable choc, à la fois parce que ce sont des femmes, mais aussi par ce qu’ils voient:

Wonderful was the cleanliness and orderliness of the factory – no dirt, no oil reek, no piles of rubbish.
Warmed by electric radiators and perfectly ventilated, it seemed an ideal “shop” indeed for women engineers

En gros, comparé à une usine gérée par des mecs, c’est propre et super bien rangé !
Sur le toit de l’usine, on a fait installer deux terrains de tennis. Cette ambiance pionnière « bien être des salariés » a de quoi réduire à néant la fierté des géants de Silicon Valley.

Dorothée a également instauré un «collège d’ingénieurs» pour les dames, dont la durée de formation est de 3 ans, contre 5 ans chez les hommes.
Pour elle, les femmes apprennent bien plus vite que les hommes.

D’ailleurs, Pullinger croit aussi que les femmes sont plus minutieuses que les hommes, et font moins d’erreur sur la chaîne de montage.
Des pensées très controversées à l’époque, mais qui deviennent aujourd’hui une vérité reconnue (les usines de mécanique de précision, type horlogerie, emploient en priorité les femmes…).

Panneau de Galloway est au couleur de Suffragette, un mouvement pour revendiquer le droit de vote des femmes

Panneau de Galloway est au couleur de Suffragette, un mouvement pour revendiquer le droit de vote des femmes

 

Galloway, car built by ladies for ladies

Galloway aura en tout développé deux véhicules, Galloway 10/20 et Galloway 12 (et les variantes 12/30, 12/50).

Voiture Galloway - Pullinger

Voiture Galloway

De design général assez proche de Fiat 501, les Galloways sont des véhicules dont l’ergonomie est optimisée pour une femme conductrice.

En effet, à l’époque, les sièges à hauteur réglable sont inexistants, la hauteur et la profondeur d’assise sont fixes dès sortie d’usine.
Ce qui veut dire qu’une femme qui fait à peu près 1 mètre 60 ne peut rien manipuler dans une voiture.

Bentley 4 1/2 litres - 1930

Bentley 4 1/2 litres – 1930

Pire encore, sur certains véhicules, les leviers de vitesse et le levier de frein se trouvent à l’extérieur (comme la Bentley ci-dessus), les dames avec leur robe longue ont alors un mal fou à accéder au poste conducteur.

Galloway a alors amélioré beaucoup d’aspects pour faciliter la conduite des femmes:

  • Dimension plus petite et plus légère
  • le levier de vitesse est placé près du siège conducteur, au lieu d’être sous le tableau de bord.
  • un moteur plus fiable
  • le siège est rehaussé pour améliorer la visibilité
  • le tableau de bord est rabaissé
  • le volant est beaucoup plus petit
  • le coffre plus volumineux (no comments…)

Voiture Galloway - 4 places

Ces améliorations d’ergonomie, pensée pour les femmes, vaudront cette remarque dans le magazine Light Car and Cycle (1921):

A car built by ladies, for those of their own sex.

Traduction: une voiture construite par les dames, pour celles du même sexe.

La fin d’un combat…

Malheureusement, je pense qu’à l’époque les automobilistes femmes sont encore trop peu nombreuses.
Après 4000 véhicules produits, Galloway déposera bilan et fermera ses usines…

Dorothée Pullinger deviendra commerciale chez Arrol-Johnston, mais là encore, on l’accuse de voler le travail d’un homme.
Lassée par ces accusations, elle se retira du secteur automobile pour créer une entreprise de blanchisserie près de Londres, qu’elle développera comme une entreprise d’ingénierie, en important les machines les plus innovantes des Etats-Unis et elle possédera en tout 17 magasins.

Pendant la seconde guerre mondiale, elle sera la seule femme consultée par le ministère de production, pour les problèmes industriels après guerre.

Même si la marque Galloway n’a pas survécu, Dorothée aura réussi à commercialiser une voiture conçue et fabriquée par des femmes, pour un public féminin.
À une époque où l’esprit macho règne, je n’ose même pas imaginer la pression qui pouvait peser sur elle, pourtant, elle l’a fait.

 

Source: BBC

Pour en savoir plus: A fine university for women engineers

 

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Author: Félix Wong

Ancien ingénieur mécanique en aéronautique, je suis devenu un passionné automobile avec la technologie hybride... J'aime aussi la bonne cuisine (et le faire), la photographie, et améliorer proprement son véhicule.

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1 Comment

  1. C'est passionnant de connaître l'histoire de cette femme opiniâtre et douée qui plus est. Elle a apporté des éléments de méthode, de confort et d'ergonomie qui sont un standard aujourd'hui, c'est incroyable d'avoir eu une telle avance. Comme quoi, quelque soit l'équipe qui conçoit un objet ou une automobile, la vision alliée à la créativité et l'ingéniosité, probablement une émulation et une bonne dose de management, conduise à une telle réussite.

    Bravo Félix 😉

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